文化 古今杂谈
古代皇家买菜多贪腐
华夏经纬网   2018-12-26 16:09:11   
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  说史  古代皇家买菜多贪腐

  我常常想,如今的菜价,都是随着市场上的余缺来随行就市的,比如去年冬天下雪,鸡蛋、青菜、肉类的价格腾地一下就上去了。而雪后交通正常后,又立即回落下来。但在古代,没有温室,没有大棚菜,古人在冬天能吃到新鲜的蔬菜吗?还有,古代皇宫之内所用蔬菜,价格几何?

  一个鸡蛋虚报十两银子

  比如鸡蛋的价格,皇帝就以为非常贵。清朝皇帝的饮食堪称“中国宫廷之最”,在食物的色、香、味及数量上都达到了历史的巅峰。皇帝吃一顿饭就要花上百两银子,这与内务府太监们的虚报有很大关系。仅以鸡蛋为例,当时一枚鸡蛋的价格在内务府的账上是10两银子,而在市场上的实际价格仅几文钱。

  光绪就是一个爱吃鸡蛋的皇帝。有一天,他请教帝师翁同龢:“鸡蛋真好吃,可这东西这么贵,翁师傅你能吃得起吗?”翁同龢知道这是太监虚报冒领了,不便直说,就推脱说:“回皇上,臣家中或遇祭祀大典,偶一用之,否则不敢也。”从清末统计资料可以看出,皇帝光吃鸡蛋一年就花了一万两白银。

  当然,皇帝对伙食费被贪腐并不是一无所知,只是睁一只眼闭一只眼罢了,这样就有意无意中纵容了内务府的贪污行为。不过,也有皇帝亲自查问伙食账的。据余继登《典故纪闻》记载,明代嘉靖皇帝知道光禄寺为了自己的这张小嘴,一年要花去36万之多时,结合平时自己的御膳水平,感觉有人在里面做了手脚,于是决定查查光禄寺的开销。

  你还别说,这一查,各种弊端就出来了:一是传取钱粮时,原本没有什么印记,只是凭手写一张白条领取,也没有人敢问问其中的真伪;二是内外各衙门领取皇上赏赐的酒饭钱,或者一个人领取几份,或者公事已办完可是酒饭钱却还在虚领;三是门禁不严,那些下人盗取钱物根本无法算得清楚;四是每年餐饮瓷器数量太多。每一个环节都有漏洞,也难怪嘉靖感到不对劲了。

  再说韭菜。现在,我们一年四季都可以吃上韭菜了,在古代,冬季要想吃上韭菜,并非一件易事。西晋的全国首富石崇与晋武帝司马炎的舅舅王恺比阔斗富时,就曾经因为在寒冬腊月端出了韭菜,让王恺颜面尽失。但王恺哪里知道,石崇端出的韭菜,其实是个冒牌货,他不过耍点小聪明,把麦苗掺在了韭菜根里,糊弄一下大家罢了。这则《世说新语》里记载的故事,让我们知道了冬韭在西晋时,绝对是一个稀罕物。

  但这不等于说西晋以前的冬季,人们就吃不上韭菜了。据《汉书·循吏传》记载,早在汉代,京城就有温室韭菜了,只不过一般人吃不上,它是皇室的特供食品。“太官园种冬生葱韭菜茹,覆以屋庑,昼夜燃蕴火,待温气乃生”。但是这个温室韭菜没有种多久,就被一个叫召信臣的大臣弹劾了下去,原因是召信臣认为冬天种出来的韭菜,是“不时之物,有伤于人,不宜以奉供养”。皇帝一听,觉得有理,于是停止了温室种植。这一停不要紧,一下子让宫中开支“省费岁数千万”。

  正月里一碟黄瓜半两银子

  最后再谈谈黄瓜。清朝一根黄瓜卖过五十两银子,这是不是“天方夜谭”?查慎行在《人海记·都下早蔬》中载:“尝闻除夕市中有卖王瓜(黄瓜)二枚者,内官过问其价,索百金,许以五十金。市者大笑,故啖其一,内官亟止之。所余一枚,竟售五十金而去。”

  即使是大年三十,一根黄瓜卖到五十两银子,也确实太贵了,可以说是寸瓜寸金了。想想看,我们现在吃的黄瓜早已是“平民蔬菜”了,就是大年三十,买不起黄瓜过年的还真不多。按清朝的价格,我小时候吃的黄瓜,真能堆成一座金山了,炎热的夏天放下书包,跑到自家菜园里摘一根脆生生的黄瓜,防暑降温又解渴,一股凉意沁人心脾,真是神仙过的日子啊。

  不过,由于条件限制,那时候冬季黄瓜也不多,不像现在,无论冬夏,黄瓜都不是什么稀罕物了,女士不仅吃黄瓜减肥,还用黄瓜贴面美容,大冬天一片片黄瓜盖脸,不把明清两代的妃嫔媵嫱羡慕死才怪。明人沈德符在他的《万历野获编》里说:“京师极重非时之物,如严冬之白扁豆、生黄瓜,一蒂至数环,皆戚里及中贵为之,仿禁中法膳用者。”清人谈迁在《北游录》里也说:“以先朝内监,不惜厚值,以供内庖。三月末,以王瓜(黄瓜)不二寸辄千钱。四月初,茄弹丸或三千钱。”看看,冬春季节,吃根黄瓜可容易?

  说到这里,我又想起近人张祖翼以“梁溪坐观老人”为名写的一本《清代野记》来。这个老夫子说咸丰年间安徽桐城举人方朝觐年末从家乡来京城,为明春考进士做准备。有一天到一家不错的饭店吃饭时,他特意安排自己的仆人:“尔勿乱要菜,京师物价昂,不似家乡也。”可是结账时,他俩一顿饭还是吃了五十多吊钱。方朝觐以为饭店老板欺生,大声斥责道:“尔欺我耶?”饭店伙计连忙回答:“不敢欺,爷所食不足十吊,余皆贵价食也。”方朝觐忙喊来仆人,仆人说:“可怜可怜,我怕老爷多花钱,连荤腥都不敢吃,只吃了四小碟黄瓜。”方朝觐问:“尔知京师正月黄瓜何价?”仆人说:“至多不过三文一条可矣。”饭店伙计忙接过话茬:“此夏日之价也,若正月间则一碟须京钱十吊,合外省制钱一千也。”

  当时一两银子能换两千多个制钱,四小碟黄瓜就卖了二两银子,确实太贵了。这样看来,黄瓜价格高得有点离谱了吧?而这个仆人吃的这四小碟黄瓜,营养价值不见得比现在高,药用价值也不见得比现在大。

来源:北京晚报

 


 

责任编辑:虞鹰

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